Over en uit – Marion van de Coolwijk

Marion van de Coolwijk debuteerde in 1988 als jeugdboekenschrijver, waarvan er ruim 3 miljoen over de toonbank zijn gegaan. Haar eerste boek voor volwassenen, ‘Mangelvrouw’, werd zeer positief ontvangen. Dit geldt ook voor haar tweede boek, ‘Mannenjacht’, waar ze ook vele lovende reacties voor ontving. Van Karakter uitgevers ontving ik haar derde boek, ‘Over en uit’, dank!

Emiel en Roos zijn getrouwd en hebben een dochtertje Tirza. Ze lijken een doorsnee gezin met een fijne baan en een gelukkig leven. Echter verandert er gaandeweg iets tussen hun twee door de komst van de au pair Adinda. Roos denkt eerst dat ze dingen ziet en voelt die er niet zijn. Later komt ze er achter dat er toch iets niet helemaal klopt tussen Emiel en Adinda. Dit bereikt z’n hoogtepunt nadat Tirza ontvoert wordt uit de speeltuin, terwijl Adinda op haar past. Het verhaal komt daarna op een keerpunt en loopt anders dan je zou verwachten. Helaas kan ik hier niets over kwijt, dat zou zonde zijn als spoiler.

Het boek is fijn om te lezen, wel kostte me het even wat moeite om er in te komen. Even de tijden, de locaties en de namen juist plaatsen. Eenmaal hier doorheen, leest het goed en vlot verder. Verrassend dat je als lezer een bepaalde kant op wordt geduwd en deze toch plots een wending krijgt zo tegen het einde van het boek. Het was één van mijn vakantieboeken. Een heerlijk zonnetje, op het terras en een heerlijk boek om van te genieten.

Beoordeling: 4/5 sterren

Het negende gebod – Chris Houtman

Chris Houtman was na een carrière in het Amsterdamse Theater jarenlang werkzaam als eindredacteur en scenarioschrijver. Hij maakt daar onder meer programma’s als ‘Taxi’. Daarnaast regisseerde hij verschillende theaterproducties en was hij betrokken bij historische festivals. Zijn debuutthriller ‘Akte van Berouw’ kwam in 2017 uit en mocht ik al eerder recenseren (recensie Akte van Berouw). Dit boek kreeg toentertijd al vijf sterren van mij. Deze keer ontving ik van Karakter Uitgevers de tweede thriller van Chris Houtman ‘Het negende gebod’. Benieuwd of deze net zo goed is als het eerste boek?

Samuel Rosenthal is een 81-jarige antiquaar, handelt in zeer zeldzame boeken en heeft een select gezelschap aan particuliere verzamelaars. Dan wordt er bij hem een onbekende tekst van de Romeinse schrijver Plinius de Jongere te koop aangeboden. Er zijn drie grote partijen die interesse hebben en een plan bedenken hoe ze dit zeldzame stuk kunnen over nemen.

Tegelijkertijd is scenarioschrijfster Ester van Baerle bezig met het maken van een film over de vrouwenhaat binnen de Rooms-Katholieke kerk op basis van precies hetzelfde document als dat Samuel Rosenthal te koop ontvangen heeft. Ze wil inhoudelijke informatie inwinnen bij haar vroegere professor, een expert op het gebied van manuscripten, maar als ze bij hem langsgaat vindt ze hem dood in z’n werkkamer aan.

Een zeer intrigerend boek over de vrouwenhaat in de bijbel, waarbij Maria Magdalena als uitgangspunt genomen wordt. Het is schokkend om te zien hoe het standpunt van de vrouw was en dat wat er hierover in de bijbel terecht is gekomen. Het is bijna zonde om meer over de inhoud prijs te geven, omdat het sowieso een boek is wat je ‘moet’ gaan lezen. Het heeft mij aangegrepen, al had het begin voor mij wat opstartproblemen. Er kwamen veel namen in voor en ik moest echt even m’n aandacht er bij houden. Daarna ging het verhaal in rap tempo verder en is het een echte page-turner. Net als ‘Akte van Berouw’ verdient ook dit boek van Chris Houtman wederom de hoogste beoordeling.

Beoordeling 5/5 sterren

De uitverkorene – Igor Znidarsic

Igor Znidarsic woont sinds zijn elfde in Nederland en publiceerde in o.a. HP/De Tijd, Playboy en De Groene Amsterdammer. In 2017 verscheen zijn debuutthriller ‘De Blindganger’ die genomineerd werd voor De Gouden Strop en de Hebban Thrillerdebuutprijs 2017. In 2018 verschijnt het boek ‘De uitverkorene’, die ik ontvang en mag recenseren van Karakter Uitgevers.

Het verhaal speelt zich af in Nederland. Een rijke zakenman komt er achter dat z’n dochter verdwenen is. Rechercheurs Bianca van Dijk en Joris Vischjager van politie Oost-Nederland gaan grondig op zoek, maar ook voor hen blijft de verdwijning in eerste instantie een groot raadsel. Zeker als er vlak daarna weer een gruwelijk verminkt lichaam wordt gevonden in een hotelkamer. Het is schokkend als blijkt dat deze moordenaar een wel heel duidelijk motief blijkt te hebben om te moorden.

In dit boek wordt er gruwelijk in gegaan op hoe een seriemoordenaar denkt, wat er in z’n hoofd om gaat en waar hij de moorden op baseert. Zoals Znidarsic zelf schrijft in zijn lezersbrief ‘De uitverkorene laat de psychologische ontstaansgeschiedenis zien van een seriemoordenaar. Ik kruip in het hoofd van een man die de grens tussen goed en kwaad definitief oversteekt.’

In ‘De uitverkorene’ gaat het om een geradicaliseerde man en wordt er als rode draad diverse Bijbelteksten letterlijk overgenomen. De Bijbelteksten staan in direct verband met de achtergrond van de moorden die hij pleegt. Ik kan me voorstellen dat er lezers zijn die zich gaan ergeren aan de hoeveelheid teksten, maar zelf vond ik het vooral interessant en een mooie verdieping van de verhaallijn.

Een fantastisch boek, gruwelijk, absurd (maar toch waarheidsgetrouw) en een aanrader om te lezen. Uiteindelijk wel wat voorspelbaar, zeker als je over de helft van het boek bent, maar dat maakt het boek niet minder waard. Het liefste lees je dit boek overigens niet lekker chill op je zomerbedje, maar aandachtig en geconcentreerd door de Bijbelse en psychische achtergronden van een geradicaliseerde man.

Beoordeling: 4/5 sterren

De minnaar – Jet van Vuuren

Jet van Vuuren schrijft thrillers waarin vrouwen de hoofdrol spelen. Dit zijn vrouwen die een tikkeltje verknipt zijn, een beetje moordlustig, maar geven toch een herkenbaar persoon weer. Jet van Vuuren schreef 10 zeer succesvolle thrillers, dit boek ‘De minnaar’ mocht ik lezen van Karakter Uitgevers en is haar 11e thriller.

Oma Charlie Meijer wordt levenloos gevonden, onder aan de trap in haar woning in Amsterdam.  Alles lijkt er op te wijzen dat haar dood niet op een natuurlijke manier is verlopen. Haar kleindochter Dottie vertrouwt het niet en gaat op onderzoek uit. Familiegeheimen blijken centraal te staan. Van het ene verhaal komt het andere en uiteindelijk gaan Dottie en haar moeder op zoek naar de Griekse minnaar van haar oma, op Kreta. Daar aangekomen stijgt de spanning, net als de antwoorden op de vele vragen over de dood van Charlie.

De hoofdstukken worden afgewisseld tussen ‘Nu’ en ‘Toen’

De thriller ‘De Minnaar’ leest prettig weg, maar verveelt mij als lezer wel een beetje. Zelfs het einde (en de vele antwoorden op de vragen rondom de dood van Charlie) waren voorspelbaar. Jammer, want als lezer ben ik gewend dat er zich toch nog een fijne plotwending voordoet. Dat was in dit boek niet het geval. Het stukje op Kreta sprak mij het meeste aan, een beetje meer spanning en een lekkere thrillersetting. Verder bleef het echte thrillergevoel volledig uit, helaas!

Beoordeling 2/5 sterren

Het laatste dat ze deed – Gregg Olsen

Gregg Olsen is een bestseller-auteur die bijna twintig boeken op zijn naam heeft staan. Hij is regelmatig te gast bij verschillende actualiteitenprogramma’s en schrijft daarnaast ook voor de Los Angeles Times en de New York Post. Van Karakter Uitgevers mocht ik het boek ‘Het laatste dat ze deed‘ lezen en recenseren, bedankt!

Het jonge stel Liz en Owen wonen, net als hun buren Carole en David, in een wijk met allemaal perfecte gezinnen. Gezinnen met grote huizen, veel geld en aanzien. Echter vlot het in beide relaties niet erg goed en zijn er de nodige problemen en zorgen binnen hun huwelijk. Voor de buitenwereld is alles in orde, maar de werkelijkheid blijkt helaas anders te zijn.

In alle hectiek, aangezien ze te laat dreigt te komen op haar advocatenexamen, rijdt Liz in haar achteruit hun garage uit, zonder te kijken, zonder na te denken… En dan gebeurt het meest verschrikkelijke wat je zou kunnen overkomen. Een ongeluk, Charlie, het zoontje van de buren Carole en David, is door haar aangereden en ligt languit op hun oprit. Vanaf dat moment wordt het een achtbaan aan emoties, diepe ellende, schuld en angst. Wie zal de waarheid spreken, wie is oprecht, maar vooral… wie niet?

“Kevers rusten nooit. Ze blijven knagen, onhoorbaar maar meedogenloos. Net als schuldgevoelens.” (p7)

Het boek leest lekker vlot weg. Niet te veel denkwerk, alleen moet je als lezer wel even een weg vinden in wie, wie is. De hoofdstukken zijn vrij kort en onder ieder hoofdstuk staat cursief geschreven hoe lang de tijd is gevorderd na de vermissing van Charlie, het zoontje van de buren. Gaandeweg vind ik het een paar keer wel wat langdradig worden. Vervelend vond ik ook dat de politie (logischerwijs) niet over informatie beschikt die jij als lezer hebt, waardoor er soms niet lang genoeg door gezocht wordt bij de juiste persoon. Als er dan eenmaal weer een stukje van de puzzel opgelost is, komt er wel weer wat vaart in. Buiten dat frustrerende elementje en het (af en toe) trage tempo, is het een prima boek om te lezen. Overigens is het niet zo geschikt voor de echte thrillerfanaat, maar wel voor de lezer die interesse heeft in de psychologische kant van hoofdpersonen. Immers is de centrale vraag in het boek naar mijn idee toch wel ‘Waarom doet iemand wat hij doet, laat hij zich beïnvloeden en laat zich meeslepen in de actie van het moment?’.

Beoordeling 3/5 sterren

Noorse Goden – Neil Gaiman

De Engelse Neil Gaiman schrijft voornamelijk science fiction, fantasy en comics. Bij zijn bestsellers heeft hij zich altijd laten beïnvloeden door de mythologie uit de oudheid. Zijn bestseller ‘American Gods’ is momenteel te zien als televisieserie op Netflix. Met zijn boek ‘Noorse Goden’ brak hij al eerder door in de VS, waarbij het nu de beurt is aan Nederland. Van Karakter Uitgevers mocht ik dit boek lezen en recenseren, dank!

Noorse Goden gaat, hoe kan het ook anders, over de Noorse Goden Thor, Odin en Loki. Het boek begint met een boeiende introductie door Neil Gaiman zelf, interessant om te lezen waarom en hoe dit boek tot stand is gekomen. Daarna volgt een uitleg over de ‘spelers’ in het verhaal en komen de hoofdstukken met de diverse mythes aan de beurt. Ieder hoofdstuk beslaat zo tussen de 8 en 15 pagina’s. Lekkere stukjes om even te lezen dus. Het boek eindigt met een verklarende woordenlijst. Dit laatste vond ik toch wel erg fijn, want namen en woorden als Hvergelmir, Niflheim, Yggdrasil en Midgaard zeiden mij anders niet veel. De hoofdstukken zijn allemaal losse mythes, maar Gaiman heeft (op een fijne manier) de verhalen mooi tot een doorlopend geheel weten te vormen. Beginnend met het ontstaan van de werelden tot aan het einde waar de ondergang van de goden beschreven wordt.

Mythen en sagen, een thema dat voor mij helemaal nieuw is als lezer. Niets wist ik af van de typische Noorse goden en ook de wereld waarin dit boek zich af speelt kostte mij, door m’n matige voorkennis, flink wat voorstellingsvermogen. De eerste drie hoofdstukken heb ik dan ook een paar keer opnieuw gelezen voordat ik echt in het verhaal zat en me kon ‘inleven’ in het verhaal. Natuurlijk tig keer bladerend naar de verklarende woordenlijst om een beeld te kunnen vormen van de wereld van deze goden. Gaandeweg bleven de verhalen me boeien en leken ze steeds wat eenvoudiger te lezen, waarschijnlijk was m’n ‘leesknopje’ om. Welkom in het gebied buiten de comfortzone.

“Waar het ijs en het vuur bij elkaar kwamen, smolt het ijs, en in het smeltwater verscheen leven: de gelijkenis van een persoon groter dan werelden, gigantischer dan enige reus die er ooit zal zijn of die ooit heeft bestaan. Het wezen was noch mannelijk noch vrouwelijk, maar tegelijkertijd beide.”

Ik heb genoten van de karakters, van de ‘sprookjesachtige manier’ van doen en denken, van het gebruik van tegenstellingen tussen goed en kwaad. Eigenlijk had ik het niet verwacht, maar zelfs het lezen over reuzen en ‘vacuüm lege ruimtes zonder vorm’ hebben me veel leesplezier gegeven. En laat ik ook niet een applausje voor de kaft van het boek vergeten te geven! Een prachtig zwart met gouden rug en luxe voorkant van het boek. De beoordeling van het boek reikt voor mij persoonlijk toch nog niet tot de top en meer richting het gemiddelde, maar ik kan me wel heel goed voorstellen dat een liefhebber van sage en mythen dit boek tot in de reuzenhemel zal prijzen.

Beoordeling: 3/5 sterren

 

 

In het veld – Jesse Loncraine

Jesse Loncraine studeerde Engels aan de School of Oriental and African Studies van de University of London. Hij werkte korte tijd als journalist in Londen en Kenia. Hij houdt zich nu, in New York, bezig met het maken van documentaires over genocide en oorlogsmisdaden. Hij reisde hiervoor naar Kenia, Oeganda, Congo en Libanon. Zijn eerste boek is deze roman ‘In het veld’. Van Karakter Uitgevers mocht ik dit boek lezen en recenseren.

Orin Perth, journalist, heeft Christine Lokela eindelijk gevonden. Een artikel schrijven over haar, dat was zijn doel om naar Oost-Afrika te gaan. Christine is alleen achtergebleven, alleen in haar Afrikaanse dorp, zonder haar man en zonder haar 12-jarige zoon, door de soldaten zijn ze meegenomen. Haar man werd vermoord, haar zoon Paul werd door de militie van een warlord ingezet als kindsoldaat. En Christine, zij is sterk, maar emotioneel, wanhopig en op zoek naar haar zoon.

“De kinderen waren met een lang touw aan elkaar vast gebonden, als een snoer gedoofde kerstlampjes. Paul was de derde van voren. Hij en de andere kinderen liepen in een rij achter elkaar aan, geweren op hun rug gericht, de hete middagzon brandend op hun schouders. Het touw sneed in zijn enkel, en met elke stap verloor hij druppels bloed.”

Een tweede verhaallijn gaat over Liz, de moeder van Orin, en weeft zich passend door het harde verhaal van Christine, Orin en Paul heen. Orin verdwijnt in Afrika plots van de radar, zijn moeder Liz reist hem achterna, ondanks dat ze op dat moment vecht tegen een hopeloos lijkende strijd tegen kanker. Ze wil haar verdwenen zoon terug en zet alles op alles, ook al is het medisch gezien niet handig. Uiteindelijk komen beide verhaallijnen in Oost-Afrika samen, twee moeders, zo strijdvaardig, krachtig en sterk, zo intens moedig op zoek naar hun zoon. Niet het verdriet, de lichamelijke pijn en hun problemen staan centraal. Nee, het doorgaan, het doorzetten en met kracht verder gaan, zonder te zeuren en te klagen, dat is wat in dit verhaal de overhand heeft.

Een aangrijpend verhaal, een filmisch geschreven verhaal ook, waarbij je als lezer de situaties voor je ziet en het liefst de handen voor je ogen doet. Misselijk werd ik van de harde, schrijnende werkelijkheid hoe kinderen de warlord moeten dienen. Vernederend, maar aan de andere kant ook zo prachtig hoe de personen in dit boek, één voor één, zo krachtig naar voren komen. Je voelt als het ware hun moed, terwijl ze hun eigen angst aan de kant zetten. Een verhaal waarbij de liefde van een moeder voor haar zoon boven alles uit stijgt. En dat nog eens keer twee… Een hard en eerlijk verhaal over de gruwelen van kindsoldaten en de warlord. Geen emotionele tranentrekker, maar eentje die de werkelijkheid zo duidelijk laat zien, dat de tranen tijdens het lezen soms toch echt wel in je ogen staan.

Beoordeling 3/5 sterren

Tot As – Lisa Bjurwald

Lisa  Bjurwald (1978) is een Zweedse journalist en schrijver. Ze is een expert op het gebied van xenofobie (vreemdelingenangst/vreemdelingenhaat) en rechts-extremisme. Haar boeken zijn in verschillende landen vertaald. Samen met haar collega-auteur Stieg Larsson werkte zij bij het prestigieuze tijdschrift ‘Svartvitt med Expo’. Tot As is haar eerste thriller in de Rebecka Born-serie (het tweede deel verschijnt deze maand in Zweden). Van Karakter Uitgevers mocht ik dit prachtige exemplaar lezen en recenseren.

Agente en hoofdpersoon Rebecka Born heeft eindelijk de kans gekregen om deel te nemen aan een politie-eenheid dat zich richt op het bestrijden van terrorisme en georganiseerde misdaad. De eerste zaak waar ze voor in wordt gezet, is het onderzoek naar een mysterieuze moord op twee vrouwen. De vrouwen zijn beide gruwelijk verminkt en verbrand gevonden aan een rivier. Gaandeweg blijkt dat het niet zo maar moorden zijn, maar dat er gelinkt wordt naar mensensmokkelaars, waarbij de criminele netwerken alles en iedereen in de gaten houdt tijdens het onderzoek.

Dit boek verraste me en vanaf de eerste bladzijden,  die zich afspelen op het platteland van Nigeria, heeft het m’n aandacht. In een vlot tempo volgen de (vrij korte) hoofdstukken elkaar op. De meeste hoofdstukken spelen zich af in Karlstad, een hoofdstad in het landschap van Värmland (Zweden), waarbij er enkele keer een sprong in de tijd gemaakt wordt. Dat lijkt misschien verwarrend voor de lezer, maar is het totaal niet en geeft juist een extra dimensie aan het totale verhaal.

Om spoilers te voor komen wil ik niet te veel over het inhoudelijke verhaal kwijt. Wel wil ik benoemen dat ik het echt een knap staaltje werk vind om een harde werkelijkheid te vermengen met een enorm goed thrillerverhaal. Als je deze combi zo sterk kan neerzetten, dan heb je gewoon een geweldig debuut geschreven!

Hou je van sterke thrillers, met een pakkend einde, gruwelijke fragmenten, hard en rauw, met een onderliggende boodschap naar de vreselijke problematiek van mensensmokkelaars (en voodoo), dan is dit boek zeer treffend en een aanrader.

Beoordeling: 4/5 sterren