Beproevingen – Janine Keijser

Een persoonlijk gesigneerd exemplaar, hoe leuk!

Janine Keijser wordt in 1980 in Leiden geboren en schreef in 2016 haar eerste eco-thriller ‘Rauw’. Inmiddels is in mei dit jaar Keijsers tweede eco-thriller, ‘Beproevingen’, uit gekomen. Dit is niet specifiek een vervolg op het eerste boek en kan dus afzonderlijk van elkaar gelezen worden. Het boek Beproevingen ontving ik van de auteur om te recenseren. Dank je Janine!

Het lezen van een eco-thriller is nieuw voor mij en ik ben dan ook met de nodige nieuwsgierigheid aan het boek begonnen. Het eerste hoofdstuk begint met ‘Mijn handen zaten vast. (…) Ik meende me deze plek te herinneren, maar mijn warrige brein kon niet bedenken waarvan. (…) Was ik gedrogeerd?’ Een fijne, spannende binnenkomer en dat smaakt natuurlijk naar meer!

Hoofdpersoon Lara is een freelance journalist en wil activisten, die strijden tegen het dierenleed en de bio-industrie, helpen. Als er plots een vrouw verdwenen is, wordt Lara gevraagd of ze mee wilt gaan naar Londen om deze zaak op te lossen, immers heeft zij veel juridische kennis. Lara twijfelt, maar besluit toch om mee te gaan. Ze wandelt haar pad samen met, onder andere, Sebastiaan en Colin en ze komen, alleen en samen, in de ene na de andere spannende situatie.

De hoofdpersoon Lara is zeer herkenbaar neergezet, dus voor mij als lezer is het net alsof ik Lara ken en op deze manier komen haar avonturen dichtbij. Zo ook de tijdens het bezoek aan een proefdierverblijf. ‘Krijgen ze niets te drinken? (…) Dat doen ze omdat ze de dieren willen laten meewerken aan de experimenten en water als beloning gebruiken.’ Het is alsof je zelf aanwezig bent en voelt de onmacht zoals ook Lara dat voelt.

Het is een confronterend verhaal, juist om het zo waarheidsgetrouw neer is gezet. Toch is het, en daar was ik een beetje bang voor, juist geen belerend verhaal. Het boek staat vol met spannende passages, waarin machtspositie en bedrog een grote rol spelen. Net als dierenrechten en de vele onjuiste opvattingen over dierenproeven.

Als lezer ken ik de berichten in de media, maar een boek als dit laat je er als persoon middenin staan. Het is een unieke thriller, ook de uitvoering en de verhaalopbouw is erg fijn. Het tempo waarin de Keijser schrijft is prettig, rustig, maar toch spannend en vragend om meer. Complimenten ook voor het ontwerp van de kaft, een gave ‘dubbelfoto’, dat precies past bij het verhaal.

Enige minpuntjes vond ik de bijpersonen die niet altijd iets zinvols hadden bij te dragen aan het verhaal. De vele leestekens en korte zinnen, vooral aan het begin van het verhaal. Gelukkig werden de zinnen verderop in het boek langer en werd het minder storend. En de scheldwoorden, die ik wederom weer voornamelijk in het begin gelezen heb, waren wat mij betreft niet nodig geweest. De beschreven situaties waren al beeldend genoeg. Dat laatste is overigens een pluspunt. Tijdens het lezen is het alsof je de handelingen en de omgeving tot in details voor je ziet.

Het is een thriller die, ondanks het onderwerp, voor vele lezers aantrekkelijk zal zijn. Een spannend boek, met een duidelijke boodschap!

‘Only if we understand, can we care. Only is we care, will we help. Only if we help, shall they be saved.’ – Valerie Jane Morris-Goodall, antropologe en biologe

Beoordeling 4/5 sterren