Kwade trouw – Marion van de Coolwijk

Marion van de Coolwijk is fulltime auteur, haar eerste thriller was ‘Mangelvrouw’ een boek die in aanmerking kwam voor de Hebban Debuutprijs voor Beste Thriller in 2017. De tweede thriller van haar hand is ‘Mannenjacht’ en de derde is de thriller ‘Over en uit’. Deze laatste heb ik eerder mogen recenseren (klik hier) en nu is het de beurt aan haar vierde thriller, namelijk ‘Kwade trouw’. Bedankt Karakter Uitgevers voor het recensie exemplaar.

De hoofpersoon is Vera, de alleenstaande moeder van Jonas. Jonas behoort op eigen benen te staan, maar heeft veel problemen waaronder zijn drugsverslaving. Hij liegt tegen z’n moeder en bedriegt haar. Vera werkt in een verzorgingshuis om alle financiële eindjes aan elkaar te knopen. Ze verzorgt hier de oude dementerende vrouw Kanter. Tijdens een agressieve woninginbraak komt meneer Kanter te overlijden. Plots duikt de enige zoon van meneer en mevrouw Kanter op, welke gevolgen zal dit hebben voor het verhaal?

Kwade trouw is een prettig leesbare thriller, zonder ingewikkelde verhaallijnen. Het aantal personen is beperkt en goed uit elkaar te houden. Misschien dat het verhaal juist hierdoor een voorspellend karakter heeft, als lezer heb je dan toch snel een compleet overzicht van de situaties en de personen. Dit is echter niet vervelend voor het leesplezier.

Het boek is voor lezers die houden van fijne, goed leesbare thrillers. De manier van schrijven is spannend, eenvoudig, boeiend. Als je plezier hebt gehad in het lezen van de andere thrillers van Marion van de Coolwijk, dan is deze nieuwste ook een aanrader.

Beoordeling 3 / 5 sterren

Beproevingen – Janine Keijser

Een persoonlijk gesigneerd exemplaar, hoe leuk!

Janine Keijser wordt in 1980 in Leiden geboren en schreef in 2016 haar eerste eco-thriller ‘Rauw’. Inmiddels is in mei dit jaar Keijsers tweede eco-thriller, ‘Beproevingen’, uit gekomen. Dit is niet specifiek een vervolg op het eerste boek en kan dus afzonderlijk van elkaar gelezen worden. Het boek Beproevingen ontving ik van de auteur om te recenseren. Dank je Janine!

Het lezen van een eco-thriller is nieuw voor mij en ik ben dan ook met de nodige nieuwsgierigheid aan het boek begonnen. Het eerste hoofdstuk begint met ‘Mijn handen zaten vast. (…) Ik meende me deze plek te herinneren, maar mijn warrige brein kon niet bedenken waarvan. (…) Was ik gedrogeerd?’ Een fijne, spannende binnenkomer en dat smaakt natuurlijk naar meer!

Hoofdpersoon Lara is een freelance journalist en wil activisten, die strijden tegen het dierenleed en de bio-industrie, helpen. Als er plots een vrouw verdwenen is, wordt Lara gevraagd of ze mee wilt gaan naar Londen om deze zaak op te lossen, immers heeft zij veel juridische kennis. Lara twijfelt, maar besluit toch om mee te gaan. Ze wandelt haar pad samen met, onder andere, Sebastiaan en Colin en ze komen, alleen en samen, in de ene na de andere spannende situatie.

De hoofdpersoon Lara is zeer herkenbaar neergezet, dus voor mij als lezer is het net alsof ik Lara ken en op deze manier komen haar avonturen dichtbij. Zo ook de tijdens het bezoek aan een proefdierverblijf. ‘Krijgen ze niets te drinken? (…) Dat doen ze omdat ze de dieren willen laten meewerken aan de experimenten en water als beloning gebruiken.’ Het is alsof je zelf aanwezig bent en voelt de onmacht zoals ook Lara dat voelt.

Het is een confronterend verhaal, juist om het zo waarheidsgetrouw neer is gezet. Toch is het, en daar was ik een beetje bang voor, juist geen belerend verhaal. Het boek staat vol met spannende passages, waarin machtspositie en bedrog een grote rol spelen. Net als dierenrechten en de vele onjuiste opvattingen over dierenproeven.

Als lezer ken ik de berichten in de media, maar een boek als dit laat je er als persoon middenin staan. Het is een unieke thriller, ook de uitvoering en de verhaalopbouw is erg fijn. Het tempo waarin de Keijser schrijft is prettig, rustig, maar toch spannend en vragend om meer. Complimenten ook voor het ontwerp van de kaft, een gave ‘dubbelfoto’, dat precies past bij het verhaal.

Enige minpuntjes vond ik de bijpersonen die niet altijd iets zinvols hadden bij te dragen aan het verhaal. De vele leestekens en korte zinnen, vooral aan het begin van het verhaal. Gelukkig werden de zinnen verderop in het boek langer en werd het minder storend. En de scheldwoorden, die ik wederom weer voornamelijk in het begin gelezen heb, waren wat mij betreft niet nodig geweest. De beschreven situaties waren al beeldend genoeg. Dat laatste is overigens een pluspunt. Tijdens het lezen is het alsof je de handelingen en de omgeving tot in details voor je ziet.

Het is een thriller die, ondanks het onderwerp, voor vele lezers aantrekkelijk zal zijn. Een spannend boek, met een duidelijke boodschap!

‘Only if we understand, can we care. Only is we care, will we help. Only if we help, shall they be saved.’ – Valerie Jane Morris-Goodall, antropologe en biologe

Beoordeling 4/5 sterren

Liegbeest – Jet van Vuuren

De Nederlandse auteur Jet van Vuuren schrijft thrillers waarin voornamelijk vrouwen de hoofdrol spelen. De hoofdpersonen zijn herkenbaar, maar toch erg verknipt, psychisch in de war en moordlustig. Al eerder las ik het boek ‘De Minnaar‘. Deze keer ontving ik van Karakter Uitgevers het nieuwste boek ‘Liegbeest’.

Liegbeest van Jet van Vuuren

Als lezer word je in het eerste hoofdstuk al meteen gepakt door het verhaal. Student Joost loopt over Utrecht Centraal en probeert de laatste trein te pakken, zodat hij op tijd is voor het feest van z’n zusje. Hij ziet de groep jongens staan, studenten van het korps, hoort ze praten, voelt de spanning en weet dat hij wellicht beter om kan lopen. Omlopen zal echter ook het missen van de laatste trein te betekenen en niet aanwezig zijn op de verjaardag. “Sneller gingen zijn voeten, zijn adem blies wolkjes en zijn hart bonkte in zijn keel toen hij merkte dat de groep jongens hem in de gaten kreeg. (…) Denk aan die klotetrein. Denk aan Hannahs verjaardag.”

Het verhaal speelt zich wisselend af in 1993 en in 2017

Op een rauwe manier wordt beschreven hoe Joost, in November 1993, het slachtoffer wordt van zinloos geweld. De lezer voelt de pijn, de emotionele vernedering en het overgeleverd zijn aan een groep die het op jou gemunt heeft. Door de duidelijke taal en de beeldende beschrijvingen voel je betrokkenheid als lezer.

In de zomer van 2017 komen we er als lezer achter dat zus Hannah wraak wilt nemen op de groep studenten die haar broer mishandeld hebben. Deze wraakactie gebeurt sluw, doordacht en zelfs als lezer word je soms op het verkeerde been gezet.

De climax vindt plaats in het buitenhuis van Jochem, waar hij en z’n oud-jaargenoten hun lustrum vieren. De secretaresse van Jochem heeft een betrouwbare vriendin gevraagd om mee te helpen en de rotzooi op te ruimen tijdens hun feest. Deze vriendin blijkt Hannah, de zus van Joost, te zijn. Als lezer ga je nagelbijtend door in het boek, verslavend! Wegleggen zit er echt niet bij.

Ik geef dit boek 4/5 sterren. Het boek Liegbeest heeft een fijne spanningsboog en bevat alle facetten om als lezer door te willen lezen. Ook de psyche van Hannah en die van de studenten wordt goed belicht, wat een extra dimensie geeft aan het verhaal en voor een stuk betrokkenheid zorgt van de lezer. Ik ben benieuwd naar de volgende thriller van Jet van Vuuren!

Over en uit – Marion van de Coolwijk

Marion van de Coolwijk debuteerde in 1988 als jeugdboekenschrijver, waarvan er ruim 3 miljoen over de toonbank zijn gegaan. Haar eerste boek voor volwassenen, ‘Mangelvrouw’, werd zeer positief ontvangen. Dit geldt ook voor haar tweede boek, ‘Mannenjacht’, waar ze ook vele lovende reacties voor ontving. Van Karakter uitgevers ontving ik haar derde boek, ‘Over en uit’, dank!

Emiel en Roos zijn getrouwd en hebben een dochtertje Tirza. Ze lijken een doorsnee gezin met een fijne baan en een gelukkig leven. Echter verandert er gaandeweg iets tussen hun twee door de komst van de au pair Adinda. Roos denkt eerst dat ze dingen ziet en voelt die er niet zijn. Later komt ze er achter dat er toch iets niet helemaal klopt tussen Emiel en Adinda. Dit bereikt z’n hoogtepunt nadat Tirza ontvoert wordt uit de speeltuin, terwijl Adinda op haar past. Het verhaal komt daarna op een keerpunt en loopt anders dan je zou verwachten. Helaas kan ik hier niets over kwijt, dat zou zonde zijn als spoiler.

Het boek is fijn om te lezen, wel kostte me het even wat moeite om er in te komen. Even de tijden, de locaties en de namen juist plaatsen. Eenmaal hier doorheen, leest het goed en vlot verder. Verrassend dat je als lezer een bepaalde kant op wordt geduwd en deze toch plots een wending krijgt zo tegen het einde van het boek. Het was één van mijn vakantieboeken. Een heerlijk zonnetje, op het terras en een heerlijk boek om van te genieten.

Beoordeling: 4/5 sterren

Het negende gebod – Chris Houtman

Chris Houtman was na een carrière in het Amsterdamse Theater jarenlang werkzaam als eindredacteur en scenarioschrijver. Hij maakt daar onder meer programma’s als ‘Taxi’. Daarnaast regisseerde hij verschillende theaterproducties en was hij betrokken bij historische festivals. Zijn debuutthriller ‘Akte van Berouw’ kwam in 2017 uit en mocht ik al eerder recenseren (recensie Akte van Berouw). Dit boek kreeg toentertijd al vijf sterren van mij. Deze keer ontving ik van Karakter Uitgevers de tweede thriller van Chris Houtman ‘Het negende gebod’. Benieuwd of deze net zo goed is als het eerste boek?

Samuel Rosenthal is een 81-jarige antiquaar, handelt in zeer zeldzame boeken en heeft een select gezelschap aan particuliere verzamelaars. Dan wordt er bij hem een onbekende tekst van de Romeinse schrijver Plinius de Jongere te koop aangeboden. Er zijn drie grote partijen die interesse hebben en een plan bedenken hoe ze dit zeldzame stuk kunnen over nemen.

Tegelijkertijd is scenarioschrijfster Ester van Baerle bezig met het maken van een film over de vrouwenhaat binnen de Rooms-Katholieke kerk op basis van precies hetzelfde document als dat Samuel Rosenthal te koop ontvangen heeft. Ze wil inhoudelijke informatie inwinnen bij haar vroegere professor, een expert op het gebied van manuscripten, maar als ze bij hem langsgaat vindt ze hem dood in z’n werkkamer aan.

Een zeer intrigerend boek over de vrouwenhaat in de bijbel, waarbij Maria Magdalena als uitgangspunt genomen wordt. Het is schokkend om te zien hoe het standpunt van de vrouw was en dat wat er hierover in de bijbel terecht is gekomen. Het is bijna zonde om meer over de inhoud prijs te geven, omdat het sowieso een boek is wat je ‘moet’ gaan lezen. Het heeft mij aangegrepen, al had het begin voor mij wat opstartproblemen. Er kwamen veel namen in voor en ik moest echt even m’n aandacht er bij houden. Daarna ging het verhaal in rap tempo verder en is het een echte page-turner. Net als ‘Akte van Berouw’ verdient ook dit boek van Chris Houtman wederom de hoogste beoordeling.

Beoordeling 5/5 sterren

De uitverkorene – Igor Znidarsic

Igor Znidarsic woont sinds zijn elfde in Nederland en publiceerde in o.a. HP/De Tijd, Playboy en De Groene Amsterdammer. In 2017 verscheen zijn debuutthriller ‘De Blindganger’ die genomineerd werd voor De Gouden Strop en de Hebban Thrillerdebuutprijs 2017. In 2018 verschijnt het boek ‘De uitverkorene’, die ik ontvang en mag recenseren van Karakter Uitgevers.

Het verhaal speelt zich af in Nederland. Een rijke zakenman komt er achter dat z’n dochter verdwenen is. Rechercheurs Bianca van Dijk en Joris Vischjager van politie Oost-Nederland gaan grondig op zoek, maar ook voor hen blijft de verdwijning in eerste instantie een groot raadsel. Zeker als er vlak daarna weer een gruwelijk verminkt lichaam wordt gevonden in een hotelkamer. Het is schokkend als blijkt dat deze moordenaar een wel heel duidelijk motief blijkt te hebben om te moorden.

In dit boek wordt er gruwelijk in gegaan op hoe een seriemoordenaar denkt, wat er in z’n hoofd om gaat en waar hij de moorden op baseert. Zoals Znidarsic zelf schrijft in zijn lezersbrief ‘De uitverkorene laat de psychologische ontstaansgeschiedenis zien van een seriemoordenaar. Ik kruip in het hoofd van een man die de grens tussen goed en kwaad definitief oversteekt.’

In ‘De uitverkorene’ gaat het om een geradicaliseerde man en wordt er als rode draad diverse Bijbelteksten letterlijk overgenomen. De Bijbelteksten staan in direct verband met de achtergrond van de moorden die hij pleegt. Ik kan me voorstellen dat er lezers zijn die zich gaan ergeren aan de hoeveelheid teksten, maar zelf vond ik het vooral interessant en een mooie verdieping van de verhaallijn.

Een fantastisch boek, gruwelijk, absurd (maar toch waarheidsgetrouw) en een aanrader om te lezen. Uiteindelijk wel wat voorspelbaar, zeker als je over de helft van het boek bent, maar dat maakt het boek niet minder waard. Het liefste lees je dit boek overigens niet lekker chill op je zomerbedje, maar aandachtig en geconcentreerd door de Bijbelse en psychische achtergronden van een geradicaliseerde man.

Beoordeling: 4/5 sterren

De minnaar – Jet van Vuuren

Jet van Vuuren schrijft thrillers waarin vrouwen de hoofdrol spelen. Dit zijn vrouwen die een tikkeltje verknipt zijn, een beetje moordlustig, maar geven toch een herkenbaar persoon weer. Jet van Vuuren schreef 10 zeer succesvolle thrillers, dit boek ‘De minnaar’ mocht ik lezen van Karakter Uitgevers en is haar 11e thriller.

Oma Charlie Meijer wordt levenloos gevonden, onder aan de trap in haar woning in Amsterdam.  Alles lijkt er op te wijzen dat haar dood niet op een natuurlijke manier is verlopen. Haar kleindochter Dottie vertrouwt het niet en gaat op onderzoek uit. Familiegeheimen blijken centraal te staan. Van het ene verhaal komt het andere en uiteindelijk gaan Dottie en haar moeder op zoek naar de Griekse minnaar van haar oma, op Kreta. Daar aangekomen stijgt de spanning, net als de antwoorden op de vele vragen over de dood van Charlie.

De hoofdstukken worden afgewisseld tussen ‘Nu’ en ‘Toen’

De thriller ‘De Minnaar’ leest prettig weg, maar verveelt mij als lezer wel een beetje. Zelfs het einde (en de vele antwoorden op de vragen rondom de dood van Charlie) waren voorspelbaar. Jammer, want als lezer ben ik gewend dat er zich toch nog een fijne plotwending voordoet. Dat was in dit boek niet het geval. Het stukje op Kreta sprak mij het meeste aan, een beetje meer spanning en een lekkere thrillersetting. Verder bleef het echte thrillergevoel volledig uit, helaas!

Beoordeling 2/5 sterren

Stille Oorlog – Andreas Norman

Andreas Norman is auteur, dichter en scenarioschrijver. Norman heeft jarenlang voor het ministerie van Buitenlandse Zaken in Zweden gewerkt. Hij maakte deel uit van een anti-terreureenheid waarbij hij nauw samenwerkte om terroristische groeperingen te traceren en terreuraanslagen te voorkomen. Deze geheime wereld, die hem fascineert maar ook beangstigd, is de inspiratiebron voor zijn boeken. Van Uitgeverij Karakter mocht ik zijn nieuwste boek lezen en recenseren, dank!

Stille oorlog gaat over de hoofdpersonen Bente Jensen, een Zweedse spion, en Jonathan Green, een man die een undercoveroperatie leidt over de oorlog in het Midden-Oosten. Bente ontvangt een USBstick met informatie over de Britse inlichtingendienst, de inhoud hiervan kan grote consequenties als gevolg hebben en wordt dus angstvallig goed geheim gehouden. Tenminste, dat denkt Bente en haar team. Uiteindelijk blijkt dat er in de privésfeer de nodige leugens zijn, waardoor dit project niet goed dreigt af te lopen. Niet alleen bij Bente, maar ook bij Jonathan worden zakelijke belangen verweven in de privésituatie. Een oorlog, waarbij Bente en Jonathan recht tegenover elkaar komen te staan.

Norman heeft een fijne schrijfstijl, beeldend en toch direct. “Een koude novemberregen heeft Brussel ’s ochtends bereikt en klettert op straten en pleinen, roffelt op autodaken, spettert en ruist om zijn heerschappij over de stad duidelijk te maken.” is  de eerste zin en geeft meteen duidelijk aan hoe zijn manier van schrijven is. Het verhaal begint vrij rustig, maar leest wel prettig. Gaandeweg raak ik wat verveeld en gebeurt er niet zo heel veel spannends. Het is niet zo’n heel dik boek, dus dat is in dit opzicht wel fijn, want naarmate het einde vordert loopt ook de spanning weer een beetje op.

De verhaallijnen lijken wat onwerkelijk. Het is allemaal net een beetje té, zeker als de relaties in de privésfeer er ook zo dik boven op liggen. Er zijn erg veel toevalligheden en dat is nou niet iets wat ik had verwacht van dit boek. Toch ontvangt Stille Oorlog van mij de gemiddelde drie sterren, immers is het wel gewoon een prettig boek om te lezen en hou ik persoonlijk wel van de schrijfstijl van Andreas Norman. Niet meteen een aanrader dus, maar wel goed genoeg om op te pakken en door te lezen.

Beoordeling 3/5 sterren

Het laatste dat ze deed – Gregg Olsen

Gregg Olsen is een bestseller-auteur die bijna twintig boeken op zijn naam heeft staan. Hij is regelmatig te gast bij verschillende actualiteitenprogramma’s en schrijft daarnaast ook voor de Los Angeles Times en de New York Post. Van Karakter Uitgevers mocht ik het boek ‘Het laatste dat ze deed‘ lezen en recenseren, bedankt!

Het jonge stel Liz en Owen wonen, net als hun buren Carole en David, in een wijk met allemaal perfecte gezinnen. Gezinnen met grote huizen, veel geld en aanzien. Echter vlot het in beide relaties niet erg goed en zijn er de nodige problemen en zorgen binnen hun huwelijk. Voor de buitenwereld is alles in orde, maar de werkelijkheid blijkt helaas anders te zijn.

In alle hectiek, aangezien ze te laat dreigt te komen op haar advocatenexamen, rijdt Liz in haar achteruit hun garage uit, zonder te kijken, zonder na te denken… En dan gebeurt het meest verschrikkelijke wat je zou kunnen overkomen. Een ongeluk, Charlie, het zoontje van de buren Carole en David, is door haar aangereden en ligt languit op hun oprit. Vanaf dat moment wordt het een achtbaan aan emoties, diepe ellende, schuld en angst. Wie zal de waarheid spreken, wie is oprecht, maar vooral… wie niet?

“Kevers rusten nooit. Ze blijven knagen, onhoorbaar maar meedogenloos. Net als schuldgevoelens.” (p7)

Het boek leest lekker vlot weg. Niet te veel denkwerk, alleen moet je als lezer wel even een weg vinden in wie, wie is. De hoofdstukken zijn vrij kort en onder ieder hoofdstuk staat cursief geschreven hoe lang de tijd is gevorderd na de vermissing van Charlie, het zoontje van de buren. Gaandeweg vind ik het een paar keer wel wat langdradig worden. Vervelend vond ik ook dat de politie (logischerwijs) niet over informatie beschikt die jij als lezer hebt, waardoor er soms niet lang genoeg door gezocht wordt bij de juiste persoon. Als er dan eenmaal weer een stukje van de puzzel opgelost is, komt er wel weer wat vaart in. Buiten dat frustrerende elementje en het (af en toe) trage tempo, is het een prima boek om te lezen. Overigens is het niet zo geschikt voor de echte thrillerfanaat, maar wel voor de lezer die interesse heeft in de psychologische kant van hoofdpersonen. Immers is de centrale vraag in het boek naar mijn idee toch wel ‘Waarom doet iemand wat hij doet, laat hij zich beïnvloeden en laat zich meeslepen in de actie van het moment?’.

Beoordeling 3/5 sterren

Noorse Goden – Neil Gaiman

De Engelse Neil Gaiman schrijft voornamelijk science fiction, fantasy en comics. Bij zijn bestsellers heeft hij zich altijd laten beïnvloeden door de mythologie uit de oudheid. Zijn bestseller ‘American Gods’ is momenteel te zien als televisieserie op Netflix. Met zijn boek ‘Noorse Goden’ brak hij al eerder door in de VS, waarbij het nu de beurt is aan Nederland. Van Karakter Uitgevers mocht ik dit boek lezen en recenseren, dank!

Noorse Goden gaat, hoe kan het ook anders, over de Noorse Goden Thor, Odin en Loki. Het boek begint met een boeiende introductie door Neil Gaiman zelf, interessant om te lezen waarom en hoe dit boek tot stand is gekomen. Daarna volgt een uitleg over de ‘spelers’ in het verhaal en komen de hoofdstukken met de diverse mythes aan de beurt. Ieder hoofdstuk beslaat zo tussen de 8 en 15 pagina’s. Lekkere stukjes om even te lezen dus. Het boek eindigt met een verklarende woordenlijst. Dit laatste vond ik toch wel erg fijn, want namen en woorden als Hvergelmir, Niflheim, Yggdrasil en Midgaard zeiden mij anders niet veel. De hoofdstukken zijn allemaal losse mythes, maar Gaiman heeft (op een fijne manier) de verhalen mooi tot een doorlopend geheel weten te vormen. Beginnend met het ontstaan van de werelden tot aan het einde waar de ondergang van de goden beschreven wordt.

Mythen en sagen, een thema dat voor mij helemaal nieuw is als lezer. Niets wist ik af van de typische Noorse goden en ook de wereld waarin dit boek zich af speelt kostte mij, door m’n matige voorkennis, flink wat voorstellingsvermogen. De eerste drie hoofdstukken heb ik dan ook een paar keer opnieuw gelezen voordat ik echt in het verhaal zat en me kon ‘inleven’ in het verhaal. Natuurlijk tig keer bladerend naar de verklarende woordenlijst om een beeld te kunnen vormen van de wereld van deze goden. Gaandeweg bleven de verhalen me boeien en leken ze steeds wat eenvoudiger te lezen, waarschijnlijk was m’n ‘leesknopje’ om. Welkom in het gebied buiten de comfortzone.

“Waar het ijs en het vuur bij elkaar kwamen, smolt het ijs, en in het smeltwater verscheen leven: de gelijkenis van een persoon groter dan werelden, gigantischer dan enige reus die er ooit zal zijn of die ooit heeft bestaan. Het wezen was noch mannelijk noch vrouwelijk, maar tegelijkertijd beide.”

Ik heb genoten van de karakters, van de ‘sprookjesachtige manier’ van doen en denken, van het gebruik van tegenstellingen tussen goed en kwaad. Eigenlijk had ik het niet verwacht, maar zelfs het lezen over reuzen en ‘vacuüm lege ruimtes zonder vorm’ hebben me veel leesplezier gegeven. En laat ik ook niet een applausje voor de kaft van het boek vergeten te geven! Een prachtig zwart met gouden rug en luxe voorkant van het boek. De beoordeling van het boek reikt voor mij persoonlijk toch nog niet tot de top en meer richting het gemiddelde, maar ik kan me wel heel goed voorstellen dat een liefhebber van sage en mythen dit boek tot in de reuzenhemel zal prijzen.

Beoordeling: 3/5 sterren