Draai je niet om – Tove Alsterdal

Tove Alsterdal (1960) is journalist en schrijfster (toneel, film en opera) en wordt als één van de beste Zweedse thrillerschrijfsters beschouwd. In 2012 kwam  in Nederland haar succesvolle misdaadroman Vrouwen op het Strand uit, gevolgd door andere boeken die in meerdere landen vertaald zijn en genomineerd voor literaire prijzen. Het boek Draai je niet om is haar meest recente boek en vierde thriller op rij.

CollageBeckomberga was het grootste psychiatrische ziekenhuis van Europa, geopend in 1932, gelegen in Bromma (Zweden), bood plaats aan 2000 patiënten en weer gesloten in 1995. Een massief gebouw, hoge muren en soberheid. Nadat het ziekenhuis gesloten is, worden er exclusieve huizen gebouwd, een idylle om te gaan wonen. Toch? Alleen al door deze thriller op de locatie van een bestaand psychiatrisch ziekenhuis te laten plaatsvinden, is mijn aandacht als lezer al getrokken.

Eva, de hoofdpersoon, kan haar ex-man Svante maar met moeite loslaten. Ze houdt zijn achternaam aan, neemt geregeld contact met hem op en volgt vrijwel al zijn bezigheden. Als hij dan samen met z’n nieuwe liefde in een prachtig huis, op de plaats van Beckomberga gaat wonen, versterkt dit de drang om contact te houden alleen maar meer. Tot op een avond als ze Svante volgt vanaf de winkel naar zijn huis. Svante wordt doodgestoken, Eva wordt neergeslagen en opgepakt op verdenking van moord. De enige getuige die er is, is een buitenlandse vrouw, bedelend voor de winkel, maar zij blijkt plots spoorloos verdwenen te zijn.

DSC_0136xckl

We lezen, naast de verhaallijn over Eva, ook over het gezin dat naast Svante woont. De jongens vinden in het park, in de buurt van de moord, de resten van menselijke lichamen. Er ontstaat een angstgolf, waarbij niemand zich veilig voelt en er schimmen worden gezien in achtertuinen. Blijken de sporen van het verleden misschien toch niet helemaal te zijn gewist? Hebben beide verhaallijnen met elkaar te maken?

Eva blijkt een vrouw te zijn met een verleden, uit een eerdere relatie heeft zij een zoon gekregen, waarbij de band verslechterd werd op het moment dat ze de relatie verbreekt met Svante. Ze reist nu af naar Berlijn, komt daar haar bijna-volwassen zoon weer op het spoor, gaat opnieuw het contact met hem aan en vraagt hem om hulp. De enige strohalm die Eva lijkt te hebben voor de moord op Svante is de getuige, de onbekende vrouw. Samen met haar zoon gaat ze op zoek naar de vrouw. Zonder de politie, zoekend naar antwoorden.

DSC_0158xckl

Tussentijds loopt ook de verhaallijn over de jongens verder, gericht op het politieonderzoek, maar daarnaast ook gericht op een doorkijkje terug in het verleden. Er wordt contact gelegd met een oud-verpleegster, Ulla, waarbij de politie hoopt om meer feiten en duidelijkheid te krijgen ten aanzien van de moord en de gevonden menselijke overblijfselen. Door de beleving van Ulla worden we als lezer meegenomen naar de tijden van toen en is het alsof we over haar schouder mee mogen kijken met de vreselijke wandaden die de patiënten ondergingen en de situaties waarin zij verkeerden.

Draai1ckl

Tenslotte komen beide verhaallijnen tot een bijzonder einde, zowel schokkend, verrassend als gruwelijk. Bijna poëtisch nemen we door Ulla uiteindelijk afscheid van dit prachtige, vreselijk spannende en innemende boek. Ja, Draai je niet om, behoort zonder twijfel tot één van de beste literaire thrillers die ik gelezen heb. Wow!

Rode sneeuw – Jørn Lier Horst

voorkantDe Scandinavische thrillerschrijver Jørn Lier Horst (1970) is de 2e best verkopende Noorse auteur. Het boek Rode Sneeuw, van uitgeverij AW Bruna, is het zevende deel van de William Wisting-serie. Het deel dat internationaal doorbrak, bekroond met de Noorse boekhandelsprijs en gepresenteerd wordt als eerste deel van het Wisting Kwartet. In Noorwegen werden al meer dan 1,5 miljoen exemplaren van zijn boeken verkocht.

“Het kustlandschap is die herfst in een dichte mist gehuld, van de vakantiehuisjes aan het loodgrijze water zijn de luiken gesloten. Ove Bakkerud is van plan om hier nog eenmaal een rustig weekend door te brengen voordat alles voor de winter wordt gesloten. Hij treft zijn huisje echter in chaos aan, alles is door inbrekers vernield. En in het naastgelegen huisje ligt een ernstig mishandelde, dode man.”

collage1c

Als lezer merk je niet dat Rode Sneeuw het zevende deel van een serie is en lijkt het een op zichzelf staand boek. De ontbrekende informatie uit de voorgaande delen staat netjes beschreven en na deze introductie kun je zonder iets te missen aan het verhaal beginnen. Sterker nog, waar je bij een ander boek wegwijs moet worden, de namen van de personen en hun relatie moet ontdekken, is dat door deze intro al voor jou als lezer beschreven. Ideaal!

dsc_0459xcRode Sneeuw is een politiethriller, dat vanaf het eerste hoofdstuk de aandacht van de lezer heeft. De schrijver Jørn Lier Horst werkte, voordat hij fulltime aan het schrijven begon, als hoofd van de recherche. En ja, dit merk je! De rode draad in deze misdaadroman is geld en drugs. Als ex-rechercheur kun je zoiets natuurlijk als geen ander goed en werkelijk beschrijven. Vooral de reis naar Litouwen geeft erg goed weer hoe het er aan toe gaat als misdaad het enige is wat telt.

 

In een heerlijk tempo (niet te langdradig, niet te veel poespas, gewoon lekker to-the-point) rol je als lezer door het boek. De hoofdstukken wisselen elkaar af tussen inspecteur William Wisting en zijn dochter Line, die als journalist in Oslo werkt. Beide paden kruisen zich regelmatig, waardoor een situatie van twee kanten belicht wordt.

collage2c

Horst gebruikt duidelijke taal, de gebeurtenissen zijn helder en als lezer word je overal in betrokken, zonder zelf passages te moeten invullen. De gebeurtenissen in en bij de vakantiehuisjes zijn toch wel het meest spannend, logisch, want dat is natuurlijk dé ideale omgeving voor enge geluiden, schaduwen, eenzaamheid in ‘the middle of nowhere’…  Als Line ’s avonds alleen in haar vaders vakantiehuisje zit, als er dode vogels in grote getallen op de grond gevonden worden, als er een onbekende auto op de parkeerplaats blijkt te staan, spannend!

schrijver

Kortom, ben je nieuwsgierig naar de boeken van ex-rechercheur Jørn Lier Horst?  Hou je van spannende, duidelijk beschreven, misdaadromans? Dan kan ik je dit boek van harte aanbevelen! Alvast veel leesplezier… (Rode Sneeuw is oa te koop bij bol.com, BLZ en Libris)