Museum Volkenkunde – Cool Japan

Museum1cVan 14 april t/m 17 september 2017 kun je in Leiden naar het Museum Volkenkunde om de grote en indrukwekkende tentoonstelling ‘COOL JAPAN – Wereldwijde fascinatie in beeld’ te bezoeken. Een prachtige, kleurrijke tentoonstelling die het moderne Japan laat zien in een historische context. Van de herkenbare Japanse horror tot de ‘cute fashion’ uit de straten van Tokyo. De trailer hieronder geeft mooi aan wat je kunt verwachten.

Een groot scherm, harde geluiden, een ‘bioscoop’ in een museum met fragmenten van Japanse animatiefilms. Voor het scherm zijn allerlei Japanse karakters tentoongesteld, van Mario tot aan Hello Kitty! Wat een gave binnenkomst!

Collagemuseum1cklIn de volgende zaal gaat het over de ‘dappere strijders’. We zien een Samoerai strijder, een grote inspiratiebron voor films, games en manga. Een onderdeel van deze zaal gaat over tatoeages, met de vraag is het cool of juist niet? In Japan wordt het dragen van tattoos in verband gebracht met de georganiseerde misdaad. Japanse tatoeages zijn een wereldwijde fascinatie die Japan zelf niet zal promoten.

collagebOnder de ‘dappere strijders’ valt natuurlijk ook de ninja, een geheimzinnige strijder, meer een mytisch figuur uit de popcultuur dan uit de historische werkelijkheid. Ook de ‘magical girls’ worden hier genoemd, net als Street Fighter en Darth Vader uit Star Wars. Erg gaaf om al deze figuren zo bij elkaar te zien, interessant ook om te lezen welke achtergrondinformatie er bij hoort.

In een kamer verderop, de robotzaal, staat Pepper, de menselijke robot. Pepper is ontwikkeld om mensen gezelschap te houden, te vermaken en te troosten. Japan produceert veel robots,  zowel in fabrieken als in games. Uniek is dat de robot in Japan niet als mechanisch hulpje wordt gezien, maar als een wezen met een ziel. Het is bijzonder om Pepper aan het werk te zien. Hij praat, vraagt, danst en beweegt als een echt persoon. De kinderen die tegenover de robot komen te staan worden zelfs een beetje verlegen van de herkenbare gedragingen, zeker als blijkt dat Pepper ook keurig kan mee dansen op liedjes uit de film Frozen.

Collagemuseum3klc‘Kawaii’ staat voor schattig, grappige fantasiewezens met grote ogen, maar het betekent ook onvolwassenheid, hulpeloosheid en zachtheid. De ‘kawaii’ cultuur is ontstaan als protest van meisjes die zich verzetten tegen het volwassen worden. Een bekend Kawaii-icoon is bijvoorbeeld Hello Kitty! Ik moet eerlijk zeggen dat sommige beeldjes er toch wel zo bozig en ontevreden uit zien dat je er eerder nachtmerries van krijgt, oeps.

Collagemuseum4klc

En dan lopen we door naar een zuurstokkleurige zaal met vooral héél veel roze. Wat een gezelligheid en veelheid aan kleur, daar word je toch vrolijk van! In het midden wordt een outfit geshowed, speciaal voor deze tentoonstelling stelde één van de bekendste ‘Harajuku-street’ fashionistas deze outfit samen, wat een feestje om te zien. Schoenen met animatie figuren, petticoats en haarspeldjes. Harajuku is bekend als modehoofdstad, gezien de unieke straatmode (gothic lolita, visual kei).

Collagemuseum5cklCollages12cklIn de zaal die volgt komen we een enorm grote, overzichtelijke tijdlijn tegen. Erg leuk om te zien, van sommige karakters of tvseries wist ik niet dat ze gelinkt waren aan Japan. Ook vielen mijn ogen op de film Spirited Away, ken je die? Wat een prachtfilm! Tegenover de tijdlijn komen we een computerscherm tegen. Als je op de stip voor het beeld gaat staan, kun je vragen beantwoorden over wat je het meeste aan Japan doet denken, welke karakters je het meest Japans vindt… Je wijst ze aan, in de lucht, deze corresponderen met de uitslagen van alle andere bezoekers die de vragen hebben beantwoord.

Als je denkt dat je alle kleur, geluiden en chaos wel gehad hebt, heb je het fout! We komen in een grote zaal met arcade computers, cosplay (costume play, fans die in de huid van hun fan kruipen), manga boeken (moeten die van achter naar voor gelezen worden?!), videoclips en meer. Ik vergeet even dat ik in het Nederlandse Leiden ben en waan me in Tokyo. Zelfs in deze zaal is het cultuurverschil enorm goed te merken. Het maakt indruk, wat is het gaaf!

1zFascinerend vind ik met name het beeldje dat speciaal voor deze tentoonstelling, door Three-studio, is vervaardigd. Het bestaat uit allerlei karakters uit de animatie en strips (smurfin, tinkerbell, Asterix & Obelix die zijn samengesmolten tot één groter figuur. Bovenin is er een doorkijkje naar hoe de binnenkant er uit ziet. Het laat zien hoe de mensen versmolten lijken te zijn in een grote, hectische plaats als Tokyo.

Collagemuseum6ckl

Tenslotte bekijken we de twee laatste en (in vergelijking met de voorgaande) stille zalen, eentje met Japanse kleding en een zaal met prachtige tekeningen en een uitleg over hoe het gebruik van lijnen (als in perspectief) ontstaan is.

Collagemuseum7ckl

Onderweg naar de uitgang zien we dat de rij zelfs tot aan buiten staat. Wat super om te zien dat deze tentoonstelling zoveel bezoekers trekt. Ben je er nog niet geweest? Je hebt nog tot september de tijd om een kijkje te nemen. Het museum voor Volkenkunde is al prachtig om te zien, deze tentoonstelling over Japan maakt het helemaal een must om te gaan. Voor prijzen en openingstijden verwijs ik je graag door naar de site van Museum Volkekunde. En als je een bezoek hebt gebracht, dan hoor ik heel graag wat jij er van vond!