Van onschatbare waarde – Danielle Steel

Steelcollage2cklDanielle Steel, geboren in 1947 in New York, is dé Amerikaanse schrijfster van romantische boeken en één van de populairste auteurs ter wereld. Ze heeft 650 miljoen boeken verkocht, ieder boek werd een bestseller, verkocht in 69 landen, vertaald in 43 talen. Dat is nogal een lijstje… Danielle Steel is enig kind, heeft het grootste deel van haar jeugd doorgebracht in Parijs. Op haar achtste gaan haar ouders scheiden en vertrekt ze met haar vader naar New York. Zelf trouwt ze vijf keer en brengt ze negen kinderen groot.

Het boek Van onschatbare waarde wordt op 15 maart 2017 uitgebracht in Nederland. De hoofdpersoon is Veronique, moeder van drie dochters en ex-vrouw van Paul Parker. Moeder Veronique heeft haar dochters altijd liefdevol opgevoed, daar waar Paul nergens te zien was, nam zij de zorg op zich. Ze groeien op tot drie zelfstandige, hardwerkende vrouwen en hebben hun leven goed op orde. Als Paul plotseling overlijdt laat hij een verrassende erfenis na. Een erfenis, zoals later blijkt, van onschatbare waarde.

Steelcollage1ckl

Het verhaal is, zoals je mag en kunt verwachten van een ‘Danielle Steel’, erg zoetsappig, soft, idealistisch, dromerig en met een super happy end. Er ontstaan prachtige liefdes, soms wat onwaarschijnlijk, want de tijd in het boek lijkt geen moeite te hebben met de band die er in sneltreinvaart groeit tussen twee mensen, ook de toevalligheden zijn bijna origineel gevonden. Er worden veel zinnen gewijd aan sensuele lippen, azuurblauwe ogen en in elkaar verstrengelde lichamen. Voor mij persoonlijk ligt het er allemaal te dik bovenop en ik heb moeite om m’n aandacht er bij te houden. Eerlijkheidshalve ben ik dan ook echt een groot fan van literaire thrillers en dan is een roman van Steel inderdaad wel heel andere kost.

DSC_0211xckl

Echter begrijp ik heel goed dat lezers helemaal weg zijn van haar boeken, zo ook van dit boek. Het leest makkelijk, iedere keer dat je het boek er bij pakt zit je weer snel in het verhaal, het is lieflijk, romantisch en geeft een positief gevoel. Als je een romanlezer bent, kun je jezelf heerlijk weg laten dromen bij de verhaallijn en mee voelen met de personages. Voor mij persoonlijk gold dat dus helaas niet.

Klik – Rainbow Rowell

DSC_0424cklxDe schrijfster Rainbow Rowell (1973) schrijft vaak over volwassenen, vaak over tieners, maar bovenal schrijft ze áltijd over personen die veel praten, iets verknoeid hebben in het leven en verliefd worden. Als Rainbow niet aan het schrijven is, dan leest ze stripboeken, organiseert ze een reisje naar Disney World en kletst ze over de onbelangrijke dingen in het leven. Rainbow woont, samen met haar man en twee zoons, in Nebraska. Ze heeft al vele prijzen in ontvangst mogen nemen voor haar boeken.

Normaal gesproken lees ik graag literaire thrillers, de titel, de kaft van dit boek en zelfs de naam van de schrijfster maken mij een beetje huiverig voor het lezen van dit boek. Het is wel heel erg anders dan de spanning en sensatie waar ik normaal gesproken van hou in boeken, lol.

Collageklik3

De eerste 30 pagina’s zijn even wennen, maar ondanks een totaal andere verhaallijn dan ik ‘gewend’ ben, spreekt me het verhaal plots wel erg aan en moet ik eerlijk zeggen dat ik het boek niet meer heb weggelegd. De mannelijke hoofdpersoon is Lincoln, de IT-medewerker, die de taak heeft om werknemers een officiële waarschuwing te sturen als de mail voor privé doeleinden gebruikt wordt. De andere twee hoofdpersonen zijn Beth en Jennifer, twee werknemers die niets liever doen dan tijdens hun werkuren elkaar te mailen. Waar de mailtjes over gaan? Mannen, zwangerschappen, liefde, stommiteiten, feestjes en vriendschappen. Lincoln geniet stiekem steeds meer van het lezen van de mailtjes, zeker als het tot hem door dringt dat hij verliefd begint te worden op Beth en zij ook een oogje op hem blijkt te hebben. Eigenlijk zou hij de twee vrouwen aan moeten spreken op de overtreding van de regel over het versturen van privé berichten onder werktijd, maar als de tijd verstrijkt wordt dit steeds moeilijker. Uiteindelijk zit Lincoln zo verstrikt in de situatie, waar hij zich steeds meer schuldig over gaat voelen, dat zijn enige uitweg is om een eerlijke brief te schrijven naar Beth en ontslag te nemen bij het bedrijf.

Collageklik4ckl

Het boek leest eenvoudig weg, heeft een aangename afwisseling tussen de gewone verhaallijn over Lincoln en daarnaast de (letterlijk geschreven) mailtjes van Beth en Jennifer. Het verhaal is ontzettend zoetsappig, voorspelbaar en heeft een prinselijk happy end. Samen met de heerlijke, meestal sarcastische, humor in de mailtjes is dit toch echt een aanrader om te lezen. Hou je, net als ik, niet enorm veel van chick-lits? Dan zou ik bij dit boek toch zeggen, geef het maar gewoon een kans, want waarschijnlijk heb je ondanks dat erg veel plezier in het lezen. Zeker voor een vakantie is dit een ideaal boek! Aanrader dus!

Draai je niet om – Tove Alsterdal

Tove Alsterdal (1960) is journalist en schrijfster (toneel, film en opera) en wordt als één van de beste Zweedse thrillerschrijfsters beschouwd. In 2012 kwam  in Nederland haar succesvolle misdaadroman Vrouwen op het Strand uit, gevolgd door andere boeken die in meerdere landen vertaald zijn en genomineerd voor literaire prijzen. Het boek Draai je niet om is haar meest recente boek en vierde thriller op rij.

CollageBeckomberga was het grootste psychiatrische ziekenhuis van Europa, geopend in 1932, gelegen in Bromma (Zweden), bood plaats aan 2000 patiënten en weer gesloten in 1995. Een massief gebouw, hoge muren en soberheid. Nadat het ziekenhuis gesloten is, worden er exclusieve huizen gebouwd, een idylle om te gaan wonen. Toch? Alleen al door deze thriller op de locatie van een bestaand psychiatrisch ziekenhuis te laten plaatsvinden, is mijn aandacht als lezer al getrokken.

Eva, de hoofdpersoon, kan haar ex-man Svante maar met moeite loslaten. Ze houdt zijn achternaam aan, neemt geregeld contact met hem op en volgt vrijwel al zijn bezigheden. Als hij dan samen met z’n nieuwe liefde in een prachtig huis, op de plaats van Beckomberga gaat wonen, versterkt dit de drang om contact te houden alleen maar meer. Tot op een avond als ze Svante volgt vanaf de winkel naar zijn huis. Svante wordt doodgestoken, Eva wordt neergeslagen en opgepakt op verdenking van moord. De enige getuige die er is, is een buitenlandse vrouw, bedelend voor de winkel, maar zij blijkt plots spoorloos verdwenen te zijn.

DSC_0136xckl

We lezen, naast de verhaallijn over Eva, ook over het gezin dat naast Svante woont. De jongens vinden in het park, in de buurt van de moord, de resten van menselijke lichamen. Er ontstaat een angstgolf, waarbij niemand zich veilig voelt en er schimmen worden gezien in achtertuinen. Blijken de sporen van het verleden misschien toch niet helemaal te zijn gewist? Hebben beide verhaallijnen met elkaar te maken?

Eva blijkt een vrouw te zijn met een verleden, uit een eerdere relatie heeft zij een zoon gekregen, waarbij de band verslechterd werd op het moment dat ze de relatie verbreekt met Svante. Ze reist nu af naar Berlijn, komt daar haar bijna-volwassen zoon weer op het spoor, gaat opnieuw het contact met hem aan en vraagt hem om hulp. De enige strohalm die Eva lijkt te hebben voor de moord op Svante is de getuige, de onbekende vrouw. Samen met haar zoon gaat ze op zoek naar de vrouw. Zonder de politie, zoekend naar antwoorden.

DSC_0158xckl

Tussentijds loopt ook de verhaallijn over de jongens verder, gericht op het politieonderzoek, maar daarnaast ook gericht op een doorkijkje terug in het verleden. Er wordt contact gelegd met een oud-verpleegster, Ulla, waarbij de politie hoopt om meer feiten en duidelijkheid te krijgen ten aanzien van de moord en de gevonden menselijke overblijfselen. Door de beleving van Ulla worden we als lezer meegenomen naar de tijden van toen en is het alsof we over haar schouder mee mogen kijken met de vreselijke wandaden die de patiënten ondergingen en de situaties waarin zij verkeerden.

Draai1ckl

Tenslotte komen beide verhaallijnen tot een bijzonder einde, zowel schokkend, verrassend als gruwelijk. Bijna poëtisch nemen we door Ulla uiteindelijk afscheid van dit prachtige, vreselijk spannende en innemende boek. Ja, Draai je niet om, behoort zonder twijfel tot één van de beste literaire thrillers die ik gelezen heb. Wow!

De (niet zo) rampzalige avonturen van Herre – Marte Jongbloed

6500462aAuteur Marte Jongbloed is afgestudeerd aan de toneelacademie en combineert het schrijven van jeugdboeken en toneelteksten met het lesgeven op een internationale school als dramadocent. Het boek over Herre is een op zichzelf staand verhaal over een doodnormale jongen met een unieke, excentrieke moeder. Silke, de moeder van Herre, ziet overal gevaar (de ene reden is nog meer hilarisch dan de andere) en probeert hem voor alle ‘rampen’ te behoeden.

Op de website van Marte Jongbloed staan een aantal geweldige YouTube-filmpjes, waarin Silke tips geeft om veilig door de week heen te komen. We hebben hier thuis echt krom gelegen van het lachen bij het kijken, de ene tip was nog ‘flauwer’ dan de andere. Het is mooi om de lezer op deze manier al enthousiast te krijgen voor het verhaal, ook hebben de kinderen meteen een beeld van Silke en zullen ze zelf actief bezig gaan om ook tips te gaan bedenken. Het is een aanrader om dus eerst de filmpjes te bekijken!

DSC_0124xckl

 

De hoofdpersoon van het boek ‘De (niet zo) rampzalige avonturen van Herre’ is, hoe kan het ook anders, Herre. De vader van Herre is een paar jaar geleden verdwenen tijdens zijn expeditie naar de Noordpool, nu is de moeder van Herre dus ontzettend bang om ook hem te verliezen. Ze wordt hierdoor een overbezorgde moeder die Herre voor ieder gevaar probeert te behoeden, van het verbieden om mee te doen met gymlessen tot fietsen in het verkeer en heel veel meer.

Dan komt er op een dag iemand naast Herre wonen, meneer Teunissen, een mysterieuze man die er steeds voor zorgt dat Herre in spannende avonturen terecht komt. Het is prachtig om te lezen hoe meneer Teunissen keer op keer de situaties door Herre zelf laat oplossen, maar hem wel steunt en vertrouwen geeft bij alles wat hij doet. Is dit niet iets wat je als ouder zelf ook graag ziet als houding naar je kinderen?

Herre2klc

Het boek is getipt door de Nederlandse Kinderjury 2017 en genomineerd voor De Hotze de Roosprijs, een prijs die jaarlijks wordt uitgereikt aan debuterende kinderboekenschrijvers. Wat mij betreft is dit boek de grote winnaar! Het verhaal leest lekker weg, heeft een spannende verhaallijn, is geschikt voor zowel jongens als meiden (vanaf ongeveer 8 jaar om zelf te lezen), zit vol avontuur, humor en fantasievolle situaties. De illustraties zijn getekend door Iris Boter en passen goed bij het boek, vlot en bovenal lekker vrolijk. Alledrie m’n kids zijn ook enthousiast over het boek en (de oudste twee) hebben het gelijktijdig met mij uit gelezen. Goed teken, dacht ik zo!

Herre4ckl

 

Ben jij benieuwd naar het happy end van dit boek? Ben je nieuwsgierig geworden naar het verhaal? Ben je op zoek naar een ‘dik’ kinderboek dat lekker weg leest? Twijfel niet langer en ga op zoek naar ‘De (niet zo) rampzalige avonturen van Herre’!

Herre1klc

Alvast veel leesplezier gewenst.

Kleurenblind – Trevor Noah

Trevor Noah, een Zuid-Afrikaanse komiek, acteur en televisiepresentator. In februari kwam z’n boek Kleurenblind bij AW Bruna uit in Nederland. Een indrukwekkend levensverhaal, luchtig en openhartig geschreven, veel vleugjes humor in de intens onrechtvaardige wereld waarin Trevor opgroeit.

DSC_0028xckl

De originele titel van het boek Kleurenblind is ‘Born a Crime’, wat lading dekkend is voor de inhoud van het verhaal. Trevor wordt in 1984 geboren in Johannesburg, als zoon van een donkere Xhosa-moeder en een blanke Europese vader. Daar waar gemengde relaties, onder de apartheid, verboden waren, was de geboorte van Trevor dus een misdaad.

Het boek bestaat uit drie delen, die weer zijn onderverdeeld in hoofdstukken. Nog voordat je als lezer bij de inhoudsopgave bent, start het boek met de beschrijving van de Ontuchtwet uit 1927. Terugkerend in het verhaal, schokkend hoe er wordt omgegaan met het verschil tussen blank en zwart. Als kleurling schommelt Trevor tussen beide werelden, als buitenstaander ziet hij de wereld.

Collage5ckl

Wees gewaarschuwd als je dit boek leest in een ruimte waar het stil behoort te zijn, vele fragmenten zorgen niet alleen voor een glimlach, maar ook tot een luide lach die niet voor andere verborgen kan blijven. Daarentegen zijn de situaties vreselijk oneerlijk en schokkend. Als lezer doorloop je flinke tegenstellingen tijdens het levensverhaal van Trevor, een boeiend geheel. De harde hand van Abel, de ‘stiefvader’ van Trevor, het verschil tussen ‘Kaas’ en ‘Hood’, het eten van grote rupsen met een stekelige rug, de jeugdvriend die Hitler heet, de ontluikende liefde rond Valentijn, het duwen van een auto om benzine te besparen, de dagen die Trevor in de cel doorbracht na het joyriden. Stuk voor stuk allemaal fragmenten die prachtig zijn om te lezen, met een lach en een traan.

Als een rode lijn door het verhaal, loopt de hechte band tussen Trevor en z’n moeder, een sterke vrouw met vertrouwen in God, standvastig en eerlijk naar zichzelf en haar zoon. Een indrukwekkend einde, als climax op alle gebeurtenissen die gepasseerd zijn tussen moeder en zoon, een emotionele piek.

Eenmaal het boek uitgelezen voelde het zelfs een beetje als heimwee… Voor iedereen het lezen waard, zelfs als je normaal gesproken misschien wel een andere categorie boeken leest. Bestel je boek bij

DSC_0035xckl

De Mol – Molboekje 2017

dsc_0156xcOp zaterdag 7 januari om 20:25u (0p NPO1 bij de AVROTROS) zit jij als het goed is klaar voor een nieuw seizoen van Wie is de Mol? Art Rooijakkers, programmamaker en presentator, neemt je mee naar de Verenigde Staten. Samen met 9 kandidaten én De Mol wordt er voor de 17e keer gestreden in een spannende en avontuurlijk spelprogramma. Ben jij een Molloot, dan kun je niet zonder dit niet te missen notitieboekje ‘Molboekje 2017’.

dsc_0153xc

Het ‘Molboekje 2017’ staat vol met anekdotes, wetenswaardigheden, interviews en biografieën van de deelnemers. Een wereldkaart, de uitleg van het molspel, mooie foto’s én informatie over de plek waar Wie is de Mol 2017 plaatsvindt. Voor iedere aflevering is er genoeg ruimte voor eigen notities, waarbij je de opdrachten en verdachten noteert. Ook kun je een schema bijhouden wie wel (of juist niet) voor het geld zorgt en wie vrijstellingen of jokers krijgt of gebruikt.

collagexc

Het mag wel duidelijk zijn dat dit zeer complete notitieboekje een must is voor de échte Molloot. Heb jij ‘m nog niet in huis? Wil je dit wel heel graag? Dan heb ik goed nieuws! In samenwerking met Uitgeverij A.W. Bruna mag ik drie (!!) Molboekjes weggeven. Klik hier voor de win-actie op mijn Facebookpagina en doe mee!

 

Rode sneeuw – Jørn Lier Horst

voorkantDe Scandinavische thrillerschrijver Jørn Lier Horst (1970) is de 2e best verkopende Noorse auteur. Het boek Rode Sneeuw, van uitgeverij AW Bruna, is het zevende deel van de William Wisting-serie. Het deel dat internationaal doorbrak, bekroond met de Noorse boekhandelsprijs en gepresenteerd wordt als eerste deel van het Wisting Kwartet. In Noorwegen werden al meer dan 1,5 miljoen exemplaren van zijn boeken verkocht.

“Het kustlandschap is die herfst in een dichte mist gehuld, van de vakantiehuisjes aan het loodgrijze water zijn de luiken gesloten. Ove Bakkerud is van plan om hier nog eenmaal een rustig weekend door te brengen voordat alles voor de winter wordt gesloten. Hij treft zijn huisje echter in chaos aan, alles is door inbrekers vernield. En in het naastgelegen huisje ligt een ernstig mishandelde, dode man.”

collage1c

Als lezer merk je niet dat Rode Sneeuw het zevende deel van een serie is en lijkt het een op zichzelf staand boek. De ontbrekende informatie uit de voorgaande delen staat netjes beschreven en na deze introductie kun je zonder iets te missen aan het verhaal beginnen. Sterker nog, waar je bij een ander boek wegwijs moet worden, de namen van de personen en hun relatie moet ontdekken, is dat door deze intro al voor jou als lezer beschreven. Ideaal!

dsc_0459xcRode Sneeuw is een politiethriller, dat vanaf het eerste hoofdstuk de aandacht van de lezer heeft. De schrijver Jørn Lier Horst werkte, voordat hij fulltime aan het schrijven begon, als hoofd van de recherche. En ja, dit merk je! De rode draad in deze misdaadroman is geld en drugs. Als ex-rechercheur kun je zoiets natuurlijk als geen ander goed en werkelijk beschrijven. Vooral de reis naar Litouwen geeft erg goed weer hoe het er aan toe gaat als misdaad het enige is wat telt.

 

In een heerlijk tempo (niet te langdradig, niet te veel poespas, gewoon lekker to-the-point) rol je als lezer door het boek. De hoofdstukken wisselen elkaar af tussen inspecteur William Wisting en zijn dochter Line, die als journalist in Oslo werkt. Beide paden kruisen zich regelmatig, waardoor een situatie van twee kanten belicht wordt.

collage2c

Horst gebruikt duidelijke taal, de gebeurtenissen zijn helder en als lezer word je overal in betrokken, zonder zelf passages te moeten invullen. De gebeurtenissen in en bij de vakantiehuisjes zijn toch wel het meest spannend, logisch, want dat is natuurlijk dé ideale omgeving voor enge geluiden, schaduwen, eenzaamheid in ‘the middle of nowhere’…  Als Line ’s avonds alleen in haar vaders vakantiehuisje zit, als er dode vogels in grote getallen op de grond gevonden worden, als er een onbekende auto op de parkeerplaats blijkt te staan, spannend!

schrijver

Kortom, ben je nieuwsgierig naar de boeken van ex-rechercheur Jørn Lier Horst?  Hou je van spannende, duidelijk beschreven, misdaadromans? Dan kan ik je dit boek van harte aanbevelen! Alvast veel leesplezier… (Rode Sneeuw is oa te koop bij bol.com, BLZ en Libris)

 

Eetkalender 2017 – Francesca Kookt

De nieuwe eetkalender van foodblogger Francesca kookt ligt voor me. Na het succes van de Eetkalender 2016 (beide van A.W. Bruna Uitgevers) ben ik erg benieuwd naar deze versie voor volgend jaar! Tijdens het doorbladeren krijg ik al snel een positieve eerste indruk. Overzichtelijk, rustige kleuren, genoeg schrijfruimte en mooie foto’s.

dsc_0097xcAls ik de eetkalender open sla zie ik meteen een handig lijstje met ingrediënten die standaard in je voorraadkast horen te staan en lees ik dat iedere vrijdag om wordt gedoopt tot Kliekjesdag. Wat slim!

Iedere maand begint de kalender met een overzicht van de groente, fruit en vis/wild die tot het seizoen behoren. En is er een kort, maar duidelijk overzicht van de gerechten per week van die maand. Als je overigens op zoek bent naar een speciaal gerecht, dan vind je achterin het boek een volledig register, zodat je niet de hele kalender hoeft door te spitten.

collage3c

Van maandag tot en met vrijdag staat op de ene kalenderflap het lijstje met de ingrediënten en daaronder een duidelijk beschreven ‘Aan de slag’ met de tijdsduur erbij. Op de andere kant staat van maandag tot en met zondag, de dag en datum, is er ruimte voor notities, staat het gerecht genoemd met daarbij een mooie foto en een symbooltje van groente, vis, gevogelte of vlees.

collage2c

Een groot pluspunt van deze nieuwste eetkalender vind ik wederom het gebruiksgemak. Je hangt de kalender op en alles staat eigenlijk helemaal compleet voor je uitgewerkt en is klaar om te gebruiken. De ruimte voor notities zorgt ervoor dat deze kalender niet alleen voor de maaltijden gebruikt kan worden, maar ook voor de activiteiten binnen een gezin. Een vaste dag als kliekjesdag vind ik een uitkomst. Want, zeg nou zelf… Hoe vaak gebeurt het niet dat iets in de koelkast blijft liggen? Op deze manier wordt het mooi opgelost. Wat mij direct ook opviel was de veelheid aan variatie in de gerechten. Er komen gerechten voorbij als bieten-linzenburgers, schelvis met veldslastamppot, shakshuka met inktvis en mosterdrisotte met chorizo. Maar, ook de ‘gewone maaltijden’ als burrito met kip, spaghetti bolognese, plaatpizza en bami. Kortom, een gaaf assortiment aan maaltijden dat je ook ná deze kalender lekker tussen je kookboeken kan zetten. Een aanrader voor ieder gezin! (De Eetkalender 2017 is oa te koop bij bol.com, Bruna en AKO)