Ken mij niet – Nadine Barroso

Nadine Barroso (1981) volgde de lerarenopleiding en studeerde Engelse taal en Cultuur in Leiden. Ze woonde een aantal jaren in Groot-Brittannië en Rusland. Schrijven is voor haar een fijne uitlaatklep voor haar levendige fantasie en een manier om haar kijk op de wereld vorm te geven. Haar fascinatie voor rauwe menselijkheid met zijn egocentrisme, honger naar macht, seks en vermaak is terug te vinden in haar boeken. Eerder schreef zij haar debuutroman ‘Ego’.

Een krantenknipsel over een moord en een mogelijke ontvoering. Een beginzin met ‘Mijn naam is Tessa. Ik ben op zoek naar een nieuw leven.’ zorgen voor een pakkende start van het boek. Tessa is op de vlucht. Tessa is op negenjarige leeftijd ontvoert, ontvoert door een man die haar op een vreselijke manier getraumatiseerd heeft. Tessa wil haar leven, na haar ontsnapping, weer oppakken. Tessa moet overleven en kiest voor een wisselende identiteit. Waarom? Ze wordt gewelddadig als ze ziet dat andere dezelfde psychische of lichamelijke pijn ondergaan, reageert vanuit haar verleden en houdt geen rekening met haar eigen belangen. Vervolgens kan ze niet meer dezelfde identiteit blijven houden en verandert… Opnieuw en opnieuw.

Vanaf het eerste moment is mijn nieuwsgierigheid als lezer gewekt. Al snel besef ik dat het geen gewone thriller is, geen gewoon verhaal van hoofdstuk naar hoofdstuk. Het verhaal leest iets chaotisch, soms ongecontroleerd en bij vlagen zelfs wat onduidelijk. Maar, gaandeweg blijkt juist dat dit dus precies weerspiegelt hoe de hoofdpersoon zich moet voelen. Tessa, een meisje, van wie haar leven gestolen lijkt te zijn. Totaal  in verwarring en angstig. Aan de andere kant komt haar sterke kant heel goed naar voren, een kleine held, die titel kun je haar wel geven. Als lezer krijg je medelijden met haar en zou je mee willen vechten in haar strijd. Wat heeft ze veel te verduren en wat bijt ze zich door de heftige situaties heen. Dat ze andere verkiest boven zichzelf is emotioneel, zeker richting het einde van het boek.

De voorkant, daar zijn de meningen over verdeeld, als ik zo de andere recensies lees tenminste. Zelf vind ik het beeld niet aanspreken en zou ik door alleen de voorkant te zien, niet direct het boek uit de kast pakken. Daarentegen geeft het wel weer heel goed weer hoe de hoofdpersoon zich voelt. Kleine tweestrijd dus. Wat me als lezer ook minder aanspreekt zijn de ruim opgezette bladzijden (veel wit), de zeer korte hoofdstukken en de ‘maar’ 235 tellende bladzijdes. Toch staat er een dijk van een verhaal in en had ik als lezer eigenlijk niet het besef dat het maar zo’n (voor mijn doen dan) dun boek is. Dat ik aan het einde van het boek bijna in tranen was, dat zegt denk ik ook wel genoeg over de lading van het verhaal en het gevoel dat je gaandeweg voor de hoofdpersoon gaat voelen. Met name de dagboekfragmenten zorgden voor veel begrip naar Tessa. Knap van de schrijfster dat ze het verhaal zo goed en volledig heeft neer gezet!

Nu ben ik altijd erg blij met de boeken die ik mag recenseren, maar wat ik vooral een pluspuntje aan dit boek vond, is dat Nadine Barroso de moeite heeft genomen om het boek persoonlijk te signeren. Hoe leuk is dat! Ze wenste me met haar woorden niet alleen ‘Fijne feestdagen’, maar gaf ook nog de quote “Identiteit is flexibel, maar wie je bent, bepaal je altijd zelf.” mee. Prachtig!

Beoordeling: 4/5 sterren

 

Akte van berouw – Chris Houtman

Chris Houtman was jarenlang werkzaam als eindredacteur en scenarioschrijver. Hij maakte onder meer de programma’s ‘Taxi’ en ‘Westside’. Daarnaast schreef en regisseerde hij verschillende theaterproducties op locatie en was betrokken bij historische festivals. Sinds 2016 legt hij zich volledig toe op zijn schrijverschap. Met een achtergrond gevormd door een roomse jeugd en een studie theologie weet Houtman met zijn debuut ‘Akte van berouw’ een indrukwekkend boek neer te zetten, die ik van Karakter Uitgevers mocht lezen en recenseren.

Jaap Hofhuis is pastor in Rome, maar wordt terug naar Nederland geroepen, omdat zijn vader op sterven ligt. De band tussen hem en z’n vader is moeizaam, waarbij op het sterfbed van z’n vader een geheim wordt onthuld over de misbruiken in de Rooms-Katholieke kerk, die de band tussen hen nog eens meer doet ontvlammen.

Gelijktijdig, in een andere verhaallijn, is Martin Hochstettler (commandant van de Zwitserse Garde) de persoon die er alles aan doet om de veiligheid van de paus te waarborgen. Nu blijkt dat er een aanslag gepleegd zal worden, doet hij er alles aan om de paus te beschermen, waarbij hij zijn eigen traumatische verleden soms flink aan de kant moet zetten om z’n taak goed te kunnen uitoefenen.

Akte van Berouw is zo’n intrigerend boek dat het moeilijk is om weg te leggen. De situaties volgen zich in rap tempo op, ieder hoofdstuk gebeurt er veel, ook de spanning blijft gedurende het hele boek heerlijk aanwezig. De twee verhaallijnen lopen prachtig in elkaar over en versterken elkaar naarmate het boek vordert. De verhalen spelen zich overigens niet alleen af in Italië (Rome) en Nederland (Castricum), maar gaan op een vlotte manier ook nog even door in Ethiopië, Guantánamo en Sierra Leone. De fragmenten die zich afspeelden in Rome spraken mij zelf erg aan, want na een bezoek aan Rome, een aantal jaar geleden, is het buitengewoon gaaf om de beschrijvingen van deze stad te lezen. De terrasjes die in het boek voor komen, de pleinen en natuurlijk het Vaticaan, dan komt het plots weer heel dichtbij.

De precieze informatie over het Vaticaan, over Opus Dei, over de Kerk der Friezen en over nog zoveel meer ‘aan de kerk gerelateerde zaken’, getuigen van een zeer grote kennis van de schrijver over dit onderwerp. Door de vlotte en boeiende manier van schrijven is deze kennis een flinke meerwaarde voor de lezer, want hierdoor is het toch werkelijk waar net alsof je deel uitmaakt van het verhaal. Knap gedaan!

Ik ben zelf een liefhebber van thrillers over het Vaticaan, maar ik weet zeker dat dit boek ook een zeer verslavend lees-effect zal hebben op andere lezers die houden van spanning, een prachtige verhaallijn met een mooie onderliggende boodschap. Chris Houtman heeft wat mij betreft een perfecte en ook nog eens, zeer actuele, thriller neer gezet. Een prachtige aanvulling voor je lijstje van boeken die gelezen moeten worden!

Beoordeling: 5/5 sterren

 

 

Tot As – Lisa Bjurwald

Lisa  Bjurwald (1978) is een Zweedse journalist en schrijver. Ze is een expert op het gebied van xenofobie (vreemdelingenangst/vreemdelingenhaat) en rechts-extremisme. Haar boeken zijn in verschillende landen vertaald. Samen met haar collega-auteur Stieg Larsson werkte zij bij het prestigieuze tijdschrift ‘Svartvitt med Expo’. Tot As is haar eerste thriller in de Rebecka Born-serie (het tweede deel verschijnt deze maand in Zweden). Van Karakter Uitgevers mocht ik dit prachtige exemplaar lezen en recenseren.

Agente en hoofdpersoon Rebecka Born heeft eindelijk de kans gekregen om deel te nemen aan een politie-eenheid dat zich richt op het bestrijden van terrorisme en georganiseerde misdaad. De eerste zaak waar ze voor in wordt gezet, is het onderzoek naar een mysterieuze moord op twee vrouwen. De vrouwen zijn beide gruwelijk verminkt en verbrand gevonden aan een rivier. Gaandeweg blijkt dat het niet zo maar moorden zijn, maar dat er gelinkt wordt naar mensensmokkelaars, waarbij de criminele netwerken alles en iedereen in de gaten houdt tijdens het onderzoek.

Dit boek verraste me en vanaf de eerste bladzijden,  die zich afspelen op het platteland van Nigeria, heeft het m’n aandacht. In een vlot tempo volgen de (vrij korte) hoofdstukken elkaar op. De meeste hoofdstukken spelen zich af in Karlstad, een hoofdstad in het landschap van Värmland (Zweden), waarbij er enkele keer een sprong in de tijd gemaakt wordt. Dat lijkt misschien verwarrend voor de lezer, maar is het totaal niet en geeft juist een extra dimensie aan het totale verhaal.

Om spoilers te voor komen wil ik niet te veel over het inhoudelijke verhaal kwijt. Wel wil ik benoemen dat ik het echt een knap staaltje werk vind om een harde werkelijkheid te vermengen met een enorm goed thrillerverhaal. Als je deze combi zo sterk kan neerzetten, dan heb je gewoon een geweldig debuut geschreven!

Hou je van sterke thrillers, met een pakkend einde, gruwelijke fragmenten, hard en rauw, met een onderliggende boodschap naar de vreselijke problematiek van mensensmokkelaars (en voodoo), dan is dit boek zeer treffend en een aanrader.

Beoordeling: 4/5 sterren